jueves, 14 de octubre de 2010

Monumento Nacional Guayabo

Esta entrada fue actualizada el 13 de junio del 2014.
(This post was updated June 13th, 2014.)

Guayabo National Monument

Montículos redondos
(Circular mounds)

Guayabo National Monument is a national monument in the Central Volcanic Conservation Area in the Cartago Province of Costa Rica that covers the largest archaeological site in the country. Still partly unexplored the area contains ancient bridges and dwellings, and petroglyphs have been found that are estimated at about 3,000 years old.

It has an extension of 217,9 hectares (538.4 acres). It was declared National Monument in 1973 to preserve its archeological wealth and offer opportunities for research, education and recreational activities.

Even though there are several theories regarding the origin of the people that founded this site, most of them agree that the site was occupied between 1000 AC and 1400. Estimates indicate that small villages existed nearby, with a total population of 2,000 people.

Archeological studies have shown that Costa Rica and especially this site, received influence from North and South America, locating it in the denominated intermediate area that goes from Alajuela in Costa Rica to the north Colombian Caribbean.

Archaeologists estimate that this precolombian city was inhabited by specialized people in several fields, leaded by an indian chief, which exercise the political and religious power over a great region.

The reasons why this site was abandoned are unknown to this day. Estimates indicate that the inhabitants left the city 100 years before the Spaniards came to America, although it is believed that wars, diseases and internal conflicts are probable causes of the abandonment.

The total archeological area is 15 to 20 hectares (37 to 49.4 acres) of which only a small part has been excavated. In this area mounds, stairs, roadways, open and enclosed aqueducts, water storage tanks, tombs, petroglyphs, monoliths and sculptures are found.

Circular mounds of different sizes, made of rocks are found in the center of the Monument. Their sizes are variable, with diameters from 10 to 30 meters (33 to 98 feet) and heights from 5 to 45 meters (16 to 147 feet).

The roadways were used as roads as well as drainage systems. There are roadways in different directions that extend beyond the excavated area for several kilometers.

On the site there is a complex system of aqueducts, some of which is area functioning today. Their main objective was to serve as open and closed channels to take water to desired sites or storage tanks that are located in the main site of the city. The structures are made of stone.

Also box shaped tombs are found in several sites of the Monument, which were build with round stones and rectangular cut rocks used as lids. (Source: Guayabo National Monument, available on September 24th, 2010)
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In 2009, the American Society of Civil Engineers (ASCE) denominated Guayabo an International Historic Civil Engineering Landmark (see photographs below).
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Click on the images to enlarge.
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El Monumento Nacional Guayabo es un sitio arqueológico ubicado en la región de Turrialba perteneciente a la provincia de Cartago en Costa Rica, a unos 85 km de San José. El sitio fue creado por la Asamblea Legislativa mediante la Ley Nº 5300 el 13 de agosto de 1973 con una extensión de 65 hectáreas. En 1980, con el decreto Ejecutivo Nº11148-a, se amplió en 157,9 ha, para un total de 217,9 ha con las que cuenta hoy. Su declaración como "Monumento Nacional" tiene como objetivo proteger su riqueza arqueológica y ofrecer oportunidades para actividades educativas, recreativas y científicas.

Aunque existen varias teorías sobre el origen de la población que fundo y ocupo el poblado, la mayoría de ellas convergen en que este estuvo ocupado entre 1000 a. C. y 1400 y se calcula que a sus alrededores existieron aldeas que en total albergaron aproximadamente a unas 2000 personas. Los estudios arqueológicos que aquí se han llevado a cabo han demostrado que Costa Rica y en especial este sitio recibió influencias tanto del Norte como de Suramérica ubicándolo en la denominada área intermedia que abarca desde la provincia de Alajuela en Costa Rica hasta la zona norte del caribe colombiano. Los arqueólogos infieren que esta ciudad precolombina fue habitada por personas especializadas en distintos campos, dirigidos por un cacique, los cuales ejercían el poder político-religioso sobre una gran región.

Actualmente aun se desconocen las causas del abandono de la ciudad la cual ya se encontraba en abandono unos 100 años antes de la conquista española, pero entre las hipótesis planteadas más aceptadas se mencionan enfermedades, guerras y conflictos internos.

En total el área arqueológica comprende de 15 a 20 hectáreas, de las cuáles sólo una pequeña parte ha sido excavada. En esta zona se encuentran distintos rasgos arqueológicos como montículos, escalinatas, calzadas, acueductos abiertos y cerrados, tanques de almacenamiento de agua, tumbas, petroglifos, monolitos y esculturas.

En la zona central del monumento se encuentran distintos montículos o basamentos de piedra, que generalmente presentan una base circular de diferentes tamaños y tienen desde 5 hasta 45 dm de altura, con un diámetro de 10 a 30 m .

Las calzadas se componen de un conjunto de caminos de piedra utilizados como vías de tránsito y como parte del sistema de drenaje. Existen algunas calzadas que se prolongan en diferentes direcciones del área excavada, con varios kilómetros de longitud además de gradas o escalinatas que funcionan como estructuras de piedra para superar desniveles.

En el monumento también se encuentra una compleja red de acueductos de los cuales algunos aun funcionan y tenían como objetivo el ser canales cerrados o abiertos para conducir el agua hasta los sitios deseados o hacia unos tanques de almacenamiento que se encuentran en el sector principal de la ciudad y los forman estructuras de piedra de forma rectangular.

Además en el sitio se cuenta con diferentes tumbas de cajón que se localizan en varios sectores del sitio arqueológico, construidas con cantos rodados y lajas.

En cuanto a manifestaciones artísticas, los petroglifos o piedras grabadas son la más abundantes y se localizan por toda el área arqueológica, entre ellas el monolito del jaguar y el lagarto, el cual consiste de una piedra tallada con la figura de un jaguar por un lado y un lagarto por el otro, cuyo significado continua sin descifrar. (Fuente: Monumento Nacional Guayabo, disponible el 24 de setiembre del 2010).
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En el 2009, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles denominó a Guayabo Patrimonio Mundial de la Ingeniería Civil (ver fotografías abajo).
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Haga click sobre las imágenes para agrandarlas.
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Este es un mapa de como llegar al Monumento Nacional Guayabo. La siguiente dirección electrónica tiene un mapa detallado de Costa Rica (Mapa detallado Costa Rica, disponible el 13 de agosto del 2010)
(This is a map of how to get to Guayabo National Monument. The link will take you to a detailed map of Costa Rica.)

Información general
(General information)
Español
(Spanish)
Inglés
(English)

Mapa turístico de la provincia de Cartago
(Touristic map of the Cartago province)
Mapa turístico de Costa Rica
(Touristic map of Costa Rica)

Vista del Volcán Turriaba desde Santa Cruz de Turrialba
(View of the Turrialba Volcano from Santa Cruz de Turrialba)

Tomando la ruta por Santa Cruz de Turrialba hacia el Monumento Nacional Guayabo, se encuentra el sitio donde nació Jorge de Bravo
(From Santa Cruz de Turrialba to Guayabo National Monument you find the site where Jorge de Bravo (1938-1967) was born, who was one of our main poets.)

El 10 de julio del 2009, fue declarado por la American Society of Civil Engineers (ASCE) como Patrimonio Mundial de la Ingeniería Civil
(On July 10th, 2010, the American Society of Civil Engineerings (ASCE) declared Guayabo National Monument as International Historic Civil Engineering Landmark.)

Croquis del sitio
(Site layout)


Vista desde el mirador
(View from the vantage point)
Se observan los montículos y parte de la calzada
(You can observe the mounds and the rock road)

Tumbas
(Graves)

Acueducto abierto
(Open aqueduct)

Acueducto subterráneo
(Underground aqueduct)

Tanque de captación
(Water storage tank)

Tanque de captación
(Water storage tank)

Montículo principal
(Main mound)

Montículos redondos
(Circular mounds)

Montículos cuadrados
(Square mounds)

Calzada
(Rock road)

Petroglifo 
(Petroglyph)

Vegetación de la zona
(Vegetation in Guayabo National Monument)

Este documento de 1919 detalla restos arquelógicos encontrados en el Monumento Nacional Guayabo. El documento puede ser descargado.
(This document from 1919 details archaeological remains found at the Guayabo National Monument. The document can be downloaded.)

Fotografías tomadas en el trayecto entre el Monumento Nacional Guayabo y Herediana
(Photographs taken between Guayabo National Monument and Herediana)

Aves
(Birds)
Bolsero norteño (Cacique veranero) -Baltimore Oriole-
Garcilla bueyera (Garza del ganado) -Cattle Egret-
Mosquero cejiblanco (Pecho amarillo) -Social Flycatcher-
Pico grueso negro azulado –Female Blue black Grosbeak- Hembra
Tirano occidental -Western Kingbird-

Paisajes
(Landscapes)

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